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Richard Harry HESLOP

(1907-1973) dit Xavier

Premire mission dans les maquis de l'Ain (22 septembre - 16 octobre 1943).

Richard Harry HESLOP est dj un agent du SOE chevronn (il a appartenu pendant un an au rseau Wilkinson qui couvre en 1943 le secteur d'Angers et Le Mans) lorsqu'il est achemin par opration pick-up l'automne 1943 pour accomplir dans la Haute-Savoie et l'Ain deux missions. La premire est seulement exploratoire. Il s'agit d'valuer le potentiel des maquis alpins afin de leur apporter une aide logistique et matrielle.

La deuxime qui est oprationnelle ne s'achve qu' la libration totale de la rgion. Celle-ci est plus connue sous la dnomination de mission interallie Musc au sein de laquelle le major Richard HESLOP dirige le circuit SOE Marksman, compos en plus de lui-mme d'un oprateur radio amricain appartenant l'OSS, le lieutenant Owen Denis JOHNSON, et d'une secrtaire d'origine amricaine faisant office d'agent de liaison, Elisabeth REYNOLDS.

Son rle a t capital, puisque son rseau a t le mieux approvisionn de la rgion Rhne-Alpes en armes et en explosifs par le S.O.E. Jusqu' la veille du dbarquement alli en Normandie en juin 1944. Il est l'un des trois responsables des circuits Buckmaster en France occupe avoir t promu lieutenant-colonel aprs la Libration.

Les services minents qu'il avait accomplis au cours de la guerre 39-45 lui avait valu l'une des plus hautes distinctions britanniques, la croix de Distinguished Service Order qui lui avait t remise par le roi Georges VI en personne.
Il portait galement avec fiert la croix de chevalier de la lgion d'honneur et la croix de guerre avec citation l'ordre de l'Arme.

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