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Henri GIROUSSE

(1913-1998) dit Chabot

N le 17 janvier 1913 Volx (Basses Alpes), aprs les tudes primaires et secondaires, il intgre l'cole de Saint-Cyr avec la promotion Marchal Lyautey (1935-37). Il a pour condisciples Tom Morel, Darthenay, de Lassus. Un de leurs instructeurs est le commandant Duhail-Valin. Incroyable runion de futurs Rsistants et martyrs appels servir sous les ordres d'un chef nomm Romans-Petit

Pour chabot une seule voie : la Rsistance
En aot 1943, il arrive au camp de Morez command par Marcault au moment de la prparation du coup de main retentissant sur le groupe des chantiers de jeunesse Artemare. Il participe le 10 septembre cette opration qui quipera en vtements les maquisards qui auront belle allure lors du fameux dfil du 11 novembre 1943 Oyonnax.
Il parcourt le relief du Valmorey et du Bugey apportant son aide aux maquisards qui manquent d'encadrement. Le voil, bien venu pour les jeunes recrues.
Sa formation militaire exempte de thorie sur la gurilla et la matrise d'hommes volontaires vivant en pleine nature ne l'empche pas d'obtenir la confiance de ceux-ci, car il possde les qualits d'humanisme qui lui permettront de devenir un chef incontest et aim.
Le capitaine Romans qui encadre depuis le dbut 1943 les rfractaires devenus maquisards lui confie l'organisation et le commandement de ce qui deviendra le Groupement Sud. Ce groupement comprend les camps implants sur les plateaux de Retord/Hotonnes, et Corlier/Hauteville, ce dernier camp tant command par Verduraz.
Un impratif pour lui : faire vivre les maquis
Le 28 septembre, pour nourrir les maquisards dont les rangs grossissent et pour passer l'hiver, il russit le coup de force sur le dpt de vivres de l'Intendance militaire rue de Crouy Bourg.

Pour le 11 novembre 1943 il est charg de composer le convoi de vhicules, camions et voitures lgres qui conduiront deux sections du camp de Morez et une de Corlier pour dfiler Oyonnax.

Devenu l'adjoint du capitaine Romans qui ajoute son action dans l'Ain, l'organisation de la Rsistance en Haute-Savoie, Chabot a ainsi l'occasion de montrer ses qualits et de faire face de nombreuses responsabilits qu'il saura toujours assumer.

Fin novembre, il installe le poste de commandement dpartemental maquis arme secrte la Ferme du Fort sur Brnod.
Un vritable tat-Major clandestin s'installe dans cette ferme, centralisant les renseignements et les oprations militaires, assurant la rception des agents de liaisons et des rsistants du N.A.P, entre autres. (Noyautage des Administrations Publiques). La Mission Interallie Xavier Heslop s'installe aux cts de Chabot et de Maxime.

En ce dbut du mois de janvier o rgne une importante activit maquisarde, c'est l'arrive de Owen Denis JOHNSON officier amricain, radio de Xavier (Capitaine Paul dans les maquis de l'Ain) qui oprait depuis novembre en Haute-Savoie.

Le 6 janvier Patterson officier britannique du S.O.E. est parachut Izernore venant de Londres. Il sera hberg au fort durant une quinzaine de jours qui lui permettront de visiter plusieurs camps du maquis. Il rejoindra la Suisse o sa mission le conduit et signalera dans ses messages Londres que les maquis de l'Ain doivent tre aids.


Le 3 fvrier, repli sur la Ferme du Molard toujours sur Brnod o Chabot en l'absence de Romans, toujours en Haute-Savoie rinstalle le poste de commandement et la mission interallie. Maxime conduira les hommes Machurieux.

Dans la nuit du 7 au 8 fvrier 1944 le groupe se rfugie sous la grange de la ferme de Machurieux, situe au centre du dispositif ennemi.
Chabot, de retour du parachutage manqu, parvient rejoindre vers 4 heures du matin le groupe dont il reprend le commandement et qu'il dirige vers la Granges-Faysse (Fez) et la Ferme de la Montagne.
Xavier qui accompagnait Chabot se blesse une cheville et ne pourra rejoindre Machurieux.
Johnson a crit :
Essayer d'aller aussi vite que le capitaine Chabot nous menant impitoyablement un train d'enfer n'est pas drle du tout. Le pas chasseur alpin est plus proche du petit galop que du trot. Dans l'air glacial l'effort brle nos poumons, saisit et ttanise les muscles de nos jambes. Quand Chabot s'arrte c'est pour laisser les tranards combler leur retard : Labonne avec sa vieille blessure la cuisse, Tintin avec sa bonne quarantaine, moi avec mes ampoules en feu. Ds que nous la rattrapons, esprant un petit repos, il repart nouveau.
La Ferme de la Montagne est atteinte le 8 fvrier vers midi. Cette ferme situe l'Abergement de Varey est destine recevoir quelques enfants de troupe qui devaient tre encadrs par Aug Gambier. C'est galement un stock de vivres et vtements pour l'quipement des maquisards qu'avait choisi Chabot pour faire tape avant de rejoindre la Dombes.

Au cours de cette tape, une importante formation allemande conduite par la Gestapo et la Milice attaque la ferme vers 15 heures. Au cours d'un combat ingal, le groupe perd dix hommes soit la moiti de son effectif. Le fermier est tu et la ferme dtruite.

Pendant cette priode l'effectif en hommes encadrs du Groupement Sud des Maquis de l'Ain est estim 280 hommes (deux-cent-quatre-vingts).
L'attaque allemande dclenche dbut fvrier par 2500 hommes de l'arme allemande guide par la milice franaise sur le plateau d'Hauteville sera acharne.

Le Maquis ds cette poque devenait militairement oprationnel, il fallait que l'occupant nazi dtruise une arme clandestine bien organise et discipline.


Aprs d'innombrables difficults Romans quitte la Haute-Savoie.
Le capitaine veut rapidement retrouver ses petits qui viennent de subir de rudes preuves.

Une priode de restauration commence.
Romans, Montral et Chabot s'y attachent avec une dterminante volont.

Il faut reconstituer ce qui a t dtruit et maintenir les contacts avec l'Arme secrte prsente dans tout le dpartement.
En cette anne 1944 qui a dbut dans la souffrance, la guerre de l'Arme de l'ombre met mal l'occupant allemand.

Au moment de l'attaque de juillet 1944, les liaisons tlphoniques fonctionnent entre les diffrents postes de commandement. Le 11 en fin de journe, Chabot passe au travers du dispositif ennemi (comme en fvrier Machurieux) pour assister la runion des chefs du Groupement Izernore o la dcision est prise de rompre le combat. Il revient avant le lever du jour avec l'ordre de repli de toutes les units du Groupement Sud sur le plateau de la Chartreuse de Portes. Le mouvement s'effectue sans difficult dans la nuit du 12 au 13, car l'axe Ambrieu-Tenay n'tait pas inclus dans la zone d'opration allemande. Seul Verduraz a choisi de rester avec ses hommes sur le plateau d'Hauteville qu'il connait comme sa poche.

Le 13 juillet au matin une zone de dfense avec 800 hommes est reconstitue autour de la Chartreuse de Portes. Dans la nuit du 14 au 15 juillet neuf forteresses volantes viennent y parachuter les premires mitrailleuses Browning. Pendant toute la journe, toutes les heures, la B.B:C. avait diffus en clair le message
suivant : Pour Chabot, neuf lance-patates viendront vous voir ce soir.
Ds le 16 juillet le combat reprend en poursuivant les sabotages de voies ferres et les embuscades sur les voies de communication des troupes allemandes engages dans l'Ain.

Mximieux : son ultime engagement de Rsistant
Du 31 aot au 2 septembre la moiti des units de Chabot sont engages dans les durs combats de Mximieux aux cts de l'Arme amricaine. Des lments de son Groupement participeront galement la libration de Bourg.

C'est la libration du dpartement laquelle Chabot a apport la contribution que sa conscience et son. devoir d'officier franais exigeaient. Il n'est pas rest insensible la dfaite franaise de 1940, il n'a pu subir l'occupation de son pays par l'ennemi nazi, considr comme criminel. Sa raction ne pouvait tre que la rsistance avec l'Arme de l'ombre sur le territoire national. Cette rsistance il l'a servie avec grandeur, fidlit et par l'exemple qu'il a donn aux indiffrents.

A t prsident de l'Amicale des Anciens des Maquis de l'Ain pendant 27 ans.

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